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九皇诞民间传说与信仰习俗

九皇信仰 九皇信仰原是北斗信仰,是中国人传统中最古老的星辰崇拜。 九皇大帝是指与玉帝同一品位的先天大神勾陈天皇大帝、北极紫微大帝以及北斗七星的贪狼、巨门、禄存、文曲、廉贞、武曲、破
  九皇信仰
  
  九皇信仰原是北斗信仰,是中国人传统中最古老的星辰崇拜。
  
  九皇大帝是指与玉帝同一品位的先天大神“勾陈天皇大帝”、“北极紫微大帝”以及北斗七星的贪狼、巨门、禄存、文曲、廉贞、武曲、破军。
  
  由于中国人观北斗的历史可远溯到公元前30世纪至40世纪,因此中国人观察中的古北斗星座有九星;后来遂产生北斗星座七明二暗,除七星外另有辅星与弼星二颗暗星的说法。反后来道教则解说,这二颗暗星其实是勾陈与紫微二星的分气。
  
  北斗信仰
  
  北斗信仰是中国最重要的自然星辰崇拜。又由于北斗在中国的天际,是一座每天转动一圈的星座,人们也根据北斗一圈的转动,分出它一天有12个转动阶段,创造了观北斗认识12个时辰的时间测量法。
  
  人们还发现到,北斗斗柄会根据1年中很多不同阶段的时日,指向天际不同的方向;每当黄昏群星出现时,北斗的斗柄所指的方向,都会落在一定的方位,而天上的群星,却也根据斗柄在不同季节所指方向不同,出现移形变位。
  
  所以,人们又根据北斗斗柄的方向转动,发现斗柄有24种方向可指,于是人们便有了“24山”的中式罗盘。
  
  而每一次斗柄在一段时间内指向一方,地上就会出现一次气候变化,影响农耕;于是古人便得出一种看法,以为斗柄所指的方向指令24节气气候变化,造成春、夏、秋、冬之别。
  
  所以,古人有一句成语“斗转星移”,用以形容时间的流逝与世事变化。
  
  古人在夜间,是以北斗指示方向。北斗的斗子上最外2颗星,联成直线,延长到四倍之处有1颗星,无论北斗如何绕它转动,它都兀然不动。这颗星就是永远在正北方的北极星。
  
  所以,不论时辰和季节可以用北斗找方向;不知时辰和季节,也可以看北斗推知时辰和季节。人们可以根据北斗找北极星的方位,只要发现北方就能认清八方;人们又根据季节的认识,按北斗的斗柄指方去测知地面的正确方位。
  
  在以农立国又地广人稀的中国大陆,观察北斗在天上的变化,可以“指示”了人们认识气候变化与交通方向,成为农业及交通最高及最标准指标。
  
  每当北斗一变化,天上的星象、地上的阴阳及气候和人间的情况也会改变。所以,人们便以为北斗管理星辰气候,也影响人的福寿命,并由此变化各种以北斗九星名义演变的风水命理学。人们逐相信崇拜北斗,可以作为消灾解难、增福添寿的方法。
  
  马来西亚各地流行的九皇大帝庙会
  
  每年农历九月,在马来西亚各地流行的九皇大帝庙会及吃素风气,其实源自中国汉代以来道教教徒举行礼斗集会的习俗。九皇诞包括了集体礼斗、拜斗的活动,这是北斗崇祀习俗的南移。
  
  神话
  
  1)据道教的《北斗本生经》所说明的九皇大帝来历,是个神明的化身故事。
  
  经内说,龙汉时代的国王有1位皇妃紫光夫人,在过去世曾经发愿要生下圣子“辅估乾坤”。有一天,这一位王妃在金莲花池沐浴,受到感应,生下了莲花九苞,化为九子,便是九皇。
  
  2)根据《本命延生经》的教义,元始天尊之阴气化生斗姆。斗姆的梵气又化生了九皇。因此,九皇实为先天之大神。
  
  凡是侍奉九皇,必尊九皇之母,凡侍奉九皇之斗母的地点都称为“斗母殿”或“斗母宫”,但是,却不常以“九皇大帝”为正式庙称。
  
  3)民间对九皇大帝的来历,则另有拟人化的传说,以为他们是抗暴或保皇失败而被杀的义士,或说是被官府斩杀的海上势力领袖。
  
  南洋各地,其中有些九皇神庙,迎神的仪式是在海边迎海水回祭坛,又有的人庆典期间又手缠白带或手披麻带,仿如带孝。
  
  有关传说之流行,可能与早期会党有关。早年的会党曾借九皇诞掩护,进行结社和举行仪式;九皇醮仪包括了超渡忠魂仪式,会党可能亦乘此机会纪念原为海上反暴义师的先烈,遂造成传说的出现。
  
  2民间传说
  
  潮汕人传说,古时候有兄弟9人,每人有9个头,他们是分掌天下九州的人皇。因为他们同在九月初九出生,所以把这一天称作“九皇诞”。20世纪40年代前,在这一天要礼拜九皇,早晨以油麻丸和瓜果为祭品,对天行礼,拜毕才把祭品分赠亲朋。潮剧戏班则从九月初一一直斋戒到九月初九,童伶们除在台上演戏外,还要散发、披素衣,不得吃荤、骂人、损坏物件。潮州城的梨园公所还要设祭坛,祭九皇神和斗姥天尊,要用一个谷斗装满米,中间抽一木棍,上有九环,每个小环吊一盏豆油灯,日夜不熄,另外还要焚香上祭演大戏。
  
  3习俗
  
  1)九皇诞是一个信众一年一度集体持素的日子。各人在这9日内持素的日子长短虽然不尽相同,但是持素者都必须讲究身口意三净才是合乎规矩。
  
  讲究的作法,更要求煮食素菜的锅具和所用的杯盘都不曾染上荤腥。
  
  2)凡是举行九皇诞的地区,必定立起称为“高灯嵩”的竹嵩。竹嵩的材料去枝留尾,上挂九灯。立灯嵩有两层意义:
  
  (一)它是用来为天上的神明指路,让神明知道某处举行庆典和醮仪,相约前来同庆共欢。
  
  (二)道教以“北斗灯仪”消灾迎祥。它代表灯仪的简化与形式化。
  
  过去,竖灯登嵩是在地上挖洞,洞内藏着含有吉祥寓意的物件,包括铁钉(出丁)、钱币(生财)、木炭(旺盛)、五谷或豆类(丰收),现今,由于一般都是在柏油路上立嵩,因此竹嵩都是下加脚架立起,也不讲究埋藏吉祥物。有些地方的神庙则仅在坛内燃起九灯。
  
  3)农历九月的最初几天,其实也正好是其他数位神明的神诞,例如:九月一日即是中国南方流行的哪吒神诞。
  
  因此,按民间庙宇的每逢九皇神诞,就会出现不同的神明下乩,同到坛前办事与庆贺,使到九皇诞成为颇多神明跳乩集会之日;所以,名为九皇诞,却又是其他神明的童身带领信徒行仪和表演过火、下锅的盛日。
  
  到了第九日九皇回天之夜,亦有各路神明的神銮及乩童护送九皇的绕境游行,非常热闹。
  
  4)福建人喜以“爷”尊称神明,亦因而俗称北斗九皇为“九皇爷”。另外,福建漳州也俗称其地区性质的保护神为“王爷”。
  
  村姓“王爷”既是瘟神,又兼有一村一族家族祖先神的身份。人们害怕传染疾病之际,又认掌管疾病的神明为祖先和村落的保护神,是一种心理慰藉。
  
  虽然“皇爷”不同于“王爷”,各村王爷姓氏也不同,但是,九皇灯仪的其中一项重要任务是在最后一晚祈求驱瘟,因此本地的九皇祭,便出现了像中国送瘟之祭的送船出海,或甚至在海上烧船的仪式。
  
  久之,对信仰认识不周详的人们也把九皇诞穿插“送王船”仪式当成送“皇船”。
  
  4意义
  
  中国人流传了许多称赞北斗的诗词,而道教的信仰中,又认为北斗能护国保民,转移命运。
  
  由于天上的北斗的变化,可以作为人间变化的“指示标志”,因此自古以来它的现象被视为主宰国运,又被认为关系每个人自身的命运。人们更以包公和狄青等系列 的传奇人物,比喻作北斗星群中的其中一星转世,或者把其他民族英雄比喻为北斗星,这一星辰信仰,是中华民族在宗教信仰上的民族意象。
  
  1)九皇诞辰能流行,其实代表了人们对民族历史与文化的承继,以及代表每个人对自己一生转凶为吉,年年都抱着希望。
  
  由于北斗掌管人间命运,因此,向北斗祈祷是一种盼望改命转运之道。虽然位处中国大陆南方的大马已经不能看见北斗星群,但是这一信仰却随着人们的文化心态和信仰传统渡海南来、发扬更广。
  
  2)连续9日间,整个社会中有许多个人实行了不杀生、持素以及净口和清心寡欲的行为。
  
  对个人来说,这是一种生理健康的调节,也是一种心理自我控制的训练,更是一个人向主宰个人命运的北斗九皇自我反省和忏悔的日子。其实,这种风俗协助了个人在一年结束之前,自觉的提高自己的道德境界和实践简朴生活,利用宗教仪式提升心灵、洗心革面。
  
  如果只是持素,但不曾有口和意之改变,当日也不体验简朴生活,则是把信仰实践得不完全了。
  
  3)各区庙会的举行,以及社会许多家庭及个人参与集体行为,形成了有助社会集体自觉本族宗教文化存在;以及认同本族宗教文化的活动。这也起着一种有助社区经济的调节作用。
  
  4)送神时举行神明的绕境游行是民俗活动,也是说明神明所位处的社区的“范围界线”以及代表“净化”社区的意愿。
  
  游行队伍的神明到达每处都必与路经地方的庙坛互相招呼和敬香,其实是以仪式去显示与巩固不同社区与人群联系,是一种象征行为。
  
  5活动
  
  1)九皇诞其实可以从宗教活动的层次进一步提升其宗教的价值内涵,人们可以藉各地的盛典,举办宗教讲座,说明斋戒与修身养性的意义。
  
  2)通过解说北斗九皇信仰的来源,说明华人崇拜北斗的原由,以及说明与北斗诸星有关的神话和传说,有助宣扬民族意识,也有利宣扬道教传统中良好的价值观。
  
  认同于九皇大帝信仰的原由与意义,可以取得哺育信徒民族意识的功效。
  
  3)应当多多鼓励各地庙宇组织起来,借助九皇庆典期间人人一心向善的气氛,组织各种关怀社会的活动,发挥九皇醮仪所宣扬的修己渡人精神。
  
  北京白云观举行九皇会大法会
  
  北京白云观今天举行每年一次的九皇大法会,(因各种原因白云观只在初九举行一天法会,实为初一至初九九天法会)。据道教《本命延生经》记载,元始天尊之阴气化生斗姆。斗姆的梵气又化生了九皇。贪狼、巨门、禄存、文曲、廉贞、武曲、破军七颗辅星,加上勾陈天皇大帝和北极紫微大帝两颗弼星,称为九皇大帝。所以每年农历九月初一到初九举行的九皇诞。因此,九皇实为先天之大神。 凡是侍奉九皇,必尊九皇之母,凡侍奉九皇之斗姆的地点都称为“斗姆殿”或“斗姆宫”等,但是,却不常以“九皇大帝”为正式庙称。
  
  虽然九皇诞源于中国道教,但以泰国布吉市举行的九皇诞最为热闹,世界各地都有不少善信远道而来。由于2007年是泰王登基60周年,所以这次九皇诞的意义更重大。九皇诞辰能流行,其实代表了人们对民族历史与道教文化的承继,以及代表每个人对自己一生转凶为吉,年年都抱着希望。 由于北斗掌管人间命运,因此,向北斗祈祷是一种盼望改命转运之道。
  

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